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天北線代替バスの一部区間が2016年10月に廃止へ。ジャンボタクシーに転換、時刻表など概要固まる

旧国鉄・JRの天北線の代替バスのうち、音威子府~中頓別間が廃止され、ジャンボタクシーに転換されることが事実上決まりました。地元自治体などで構成する天北線地域公共交通会議において、天北線代替バスの再編計画が可決されたためです。

転換時期は2016年10月になる見通しです。ジャンボタクシーは1日3往復が運行され、時刻表の草案も明らかになりました。

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代替バスを3区間に分割

旧天北線は音威子府から中頓別、浜頓別、鬼志別を経て南稚内に至る148.9kmの路線でした。国鉄再建法により第二次地方交通線に指定され、JR化後の1989年5月1日に廃止されています。廃止後はバス転換され、宗谷バスが代替バスを運行してきました。

天北線代替バスは当初から赤字で、転換交付金を積んだ基金を取り崩して運行してきました。しかし、利用者は減少の一途をたどり、基金も先が見えてきてしまい、持続可能な合理化策が検討されてきました。その経緯については、「天北線代替バスの一部区間で廃止提案」という記事にまとめてあります。

天北線地域公共交通会議で可決された再編案によりますと、現在の天北線代替バスのルートを「音威子府~中頓別」「中頓別~浜頓別~鬼志別」「鬼志別~宗谷岬~稚内」の3つに分割し、「音威子府~中頓別」では路線バスの運行を廃止し、予約制の乗合タクシー(ジャンボタクシー)に転換します。

浜頓別バスターミナル

乗合タクシーの時刻表

「音威子府~中頓別」間の乗合タクシーの時刻表案は以下の通りです。

〔下り〕
・音威子府11:20→浜頓別12:25→鬼志別13:10(スーパー宗谷1号から接続)
・音威子府16:20→浜頓別17:25(サロベツから接続)
・音威子府21:10→浜頓別22:15→鬼志別23:00(スーパー宗谷3号から接続)

〔上り〕
・浜頓別07:35→音威子府08:45(スーパー宗谷2号に接続)
・鬼志別13:40→浜頓別14:25→音威子府15:30(サロベツに接続)
・浜頓別17:30→音威子府18:35(スーパー宗谷4号に接続)

現在のバスダイヤと比べますと、音威子府06:53発に該当する下り始発便と、浜頓別18:59発に該当する上り最終便の1往復が削減されることになります。なお、このバスはデマンド型(予約制)なので、事前予約がないと運行されません。予約期限や予約方法などについては、まだ明らかでありません。

中頓別以北は宗谷バスが運行継続

一方、中頓別以北は今度も宗谷バスによる路線バスが運行されます。中頓別~鬼志別間は1日5往復、鬼志別~稚内間は1日6.5往復の運行が予定されていますが、ダイヤは発表されていません。

中頓別~浜頓別間は4往復から5往復に1往復増、浜頓別~鬼志別は7.5往復から5往復に2.5往復減、鬼志別~稚内は7往復が6.5往復に0.5往復減となります。

今後の予定としては、2015年11月までに道路運送法上の手続きを終え、12月から2ヶ月間、1日1往復の実証運行調査が行われます。再編された路線バスと乗合タクシーの運行開始は2016年10月とされています。

言い換えれば、2016年10月に、「音威子府~中頓別」間の天北線代替バスは廃止されます。乗り納めの方はお早めに。

【追記】天北線代替バスは、その後の経費精査により、2016年3月に当面存続することが決まりました。

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