神戸電鉄粟生線「急行廃止」の現状。2022年3月ダイヤ改定、利用者減が深刻に

最後の3列車が姿消す

神戸電鉄が2022年3月12日にダイヤ改定を実施します。注目を集めたのが粟生線の急行廃止。粟生線の現状はどうなっているのでしょうか。

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急行を準急に格下げ

神戸電鉄は、2022年3月12日にダイヤ改定を実施します。アフターコロナ社会を見据え、運転本数・運転区間・列車種別を見直すというのが、会社側の説明です。

なかでも大きなトピックスは、粟生線の急行廃止でしょう。朝ラッシュ時に運転されている上りの粟生発2本と小野発1本の急行を、準急に種別変更します。現ダイヤで運転されている粟生線急行はこの3本のみなので、粟生線の急行は3月ダイヤ改正で姿を消すことになります。

神戸電鉄粟生線

利用者減少を反映

粟生線の急行停車駅は、新開地、湊川、鈴蘭台、鈴蘭台西口、西鈴蘭台、木幡以西の各駅です。準急に比べ、長田、藍那、木津を通過するだけなので、所要時間の違いは3~4分にすぎません。

発表によれば、急行格下げにともなう準急の減便は1本のみ。となると、利用者への影響はそれほど大きくないように感じられます。それでも、最近の利用者減少を反映した改定であることは確かでしょう。

神戸電鉄の3月ダイヤ改定では、三田線も含め平日ダイヤで合計32本を減便し、最終電車の時刻も20~30分繰り上げます。これらが「アフターコロナを見据えた」措置のようです。

神戸電鉄停車駅
画像:神戸電鉄
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目標の7割

神戸電鉄粟生線は2010年頃に廃止も視野に入れた協議が行われた経緯があり、地元自治体は2017年に「地域公共交通網形成計画」を策定、活性化に取り組んでいます。計画では、粟生線の利用者(実利用者数)の目標を年間850万人に据えています。

しかし、実際の利用者は新型コロナ前の2018年度で794万人。新型コロナの影響でさらに激減し、2020年度は595万人にとどまっています。

粟生線の利用者は1992年度の1846万人がピークだったので、直近はピーク時の3分の1程度にまで落ち込んだことになります。目標の850万人に対しても7割にすぎず、深刻な状況となっています。

神戸電鉄粟生線利用者数
出典:神戸電鉄粟生線活性化協議会資料
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急行通過駅の利用者は?

2020年度の粟生線の乗降人員を見てみると、以下のようになります。

神鉄粟生線の乗降人員(2020年度)
駅名 年間
乗降人員
1日
あたり
割合
鈴蘭台西口 659,721 1,807 8.9%
西鈴蘭台 1,698,616 4,654 22.9%
藍那 36,031 99 0.5%
木津 338,652 928 4.6%
木幡 177,399 486 2.4%
357,366 979 4.8%
押部谷 258,711 709 3.5%
緑が丘 683,603 1,873 9.2%
広野ゴルフ場前 172,006 471 2.3%
志染 837,187 2,294 11.3%
恵比須 259,632 711 3.5%
三木上の丸 98,196 269 1.3%
三木 378,174 1,036 5.1%
大村 245,111 672 3.3%
樫山 135,008 370 1.8%
市場 43,154 118 0.6%
小野 663,194 1,817 9.0%
葉多 31,297 86 0.4%
粟生 334,476 916 4.5%
7,407,534 20,295

出典:神戸電鉄粟生線活性化協議会資料

鈴蘭台西口~志染間に限って1日あたりの乗降人員を見てみると、藍那がふた桁と非常に少なく、次いで広野ゴルフ場前、木幡が500人以下。急行通過駅の木津は928人で、志染、緑が岡、栄に次ぐ乗降人員です。

こうしたデータを見ると、現在の急行停車駅が適切かどうかも微妙です。優等列車の停車駅は乗降人員だけで決まらないものの、現状の急行停車駅が利用実態に即していない側面も見受けられ、今回の急行廃止はやむを得ないようにも思えます。

計画を1年延長

神戸電鉄粟生線の「地域公共交通網形成計画」の期限は2021年度とされてきました。その後、次期計画となる「地域公共交通計画」を策定する予定でしたが、新型コロナの影響で見通しが立たないため、現計画を1年延長することが決まっています。

2022年4月~6月にかけて現計画の評価を行った後、新計画の骨子を検討します。9月までに素案を作り、12月までに最終案をとりまとめる予定です。粟生線の利用者減少は深刻ですが、いまでも多くの利用者がいるのも確かで、より効果的な施策を期待したいところです。(鎌倉淳)

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